專題

軟骨﹝椎間盤﹞突出引起坐骨神經痛
因軟骨突出的腰、腳及麻痺的坐骨神經痛是非常普遍的。本人每天所看的病人中,幾乎八成的腰腳痛病人都是軟骨突出所致的。亦以腰椎第五節及骶骨第一節(稱為L5/S1 disc)的椎間盤突出為多。

軟骨的構造、功能及軟骨突出的徵狀已多次題及(可參考健康創富第25期及第29期或瀏覽本診所網頁www.drbackpain.com.hk 之每月脊骨健康專題內的椎間盤突出及坐骨神經痛)。故本文將解釋軟骨突出(Disc protrusion or herniation)和軟骨脫出或溢出(Disc prolapse)的分別。
一般兩者所產生的坐骨神經痛都是在股骨及腳部,但軟骨脫出的病徵比較突然及急性,而且痛楚比軟骨突出較強烈。
 
軟骨是由外層環狀的纖維韌帶交織而成(仿似一個洋蔥圈,一層一層的)內層一個水汪汪口者喱狀的髓核核心。

 
軟骨突出(Disc protrusion or herniation)
軟骨突出是指軟骨外層的纖維環經過長期壓迫或突然的震盪致鬆脫,令內層核心突出,壓著神經根導致坐骨神經痛。


 
軟骨脫出或溢出(Disc prolapse)
軟骨脫出(溢出)是指軟骨的外層的纖維環因壓迫或突然的震盪致鬆脫及拉裂而造成一些裂口(缺口),能讓軟骨內的核心脫出壓著神經根,導致坐骨神經痛。

(圖二)
患軟骨脫出的坐骨神經痛病人一般病情較急性,而且以早上起床時的徵狀較為嚴重。病者一般不能坐久、不能站久也不能行動,躺下時後大腿拉著疼痛。由於脫出的核心帶有化學物,這些化學物能產生極高的炎性,令壓迫著的神經根加劇內壓力及產生痛楚。

突出的軟骨可壓著神經根的內側,外側或正中。如壓向神經根的外側時,病人身軀會傾向沒有腳痛的一方(圖三A);如壓內側神經根時,病人身軀會傾向腳痛的一方(圖三B);如正中壓著神經根時,病人身軀會傾向前方。當病人來求診時,只用肉眼已能大概判斷病人的問題所在,當然還要作其他診斷檢查來確診。
 
(圖三) ( X 註明腳痛的一方 )

*下期再詳談治療軟骨突出的方法。
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