專題

軟骨﹝椎間盤﹞突出引起坐骨神經痛﹝二﹞
上期已提及軟骨突出和脫出引致坐骨神經痛的分別,今期會集中講解軟骨突出的治療方法。)

患有軟骨突出及軟骨脫出的病人,通常痛楚集中在臀部及腿部(有關徵狀請參閱上期)。由於痛楚程度及麻痺的情況都非常劇烈,病人第一個反應便是吃止痛藥和消炎藥,又或打止痛針來鎮痛,但往往在藥物的麻醉過後,痛楚依然存在,因為軟骨依舊還壓著神經。當然,若病人的痛楚實在難以忍受,止痛藥還是需要的。

一般患軟骨突出的病人到來求診前,他們大部分已做過物理治療、針灸、推拿、按摩、打針吃藥,甚至正考慮或已進行過軟骨切除手術(一次或多次)。病人經常會拿著一大疊X光片及磁力共振素描前來,以作脊醫的治療參考。其實治療軟骨突出的時間是很漫長的,病人須要極大的耐性及忍耐力才能康復過來,康復後還須改變多項的生活習慣。要有效地治療軟骨突出,首先要令軟骨的內壓力減低。

 
軟骨減壓治療法(COX® Decompression Manipulation)
軟骨減壓治療法(COX® Decompression Manipulation)是一套由美國脊骨神經科醫生Dr. James M. Cox於1960年代發明的治療法,沿用至今已逾40年。在學術研究上,亦作出多項的驗證來支持其有效的治療效果(* 可參考多項 COX® Technic之 科 學 研 究 Link: http://www.coxtechnic.com/research.asp)。軟骨減壓治療法是利用一張特製的減壓床,然後按著病人軟骨突出的一節進行減壓。減壓後的軟骨髓核會隨著脫水而縮小,由於軟骨髓核縮小令脊椎孔增加了空間,同時被壓著的神經根亦得已解脫,所以病人的腳痛便可得到改善。

      

經過多月來的治療後,軟骨內壓力會持續降低,這時可讓軟骨外層的纖維環有足夠時間來修補。但若在纖維環未完全修補前,軟骨再次受壓時,纖維環會再出現撕裂,髓核會繼續溢出,並壓著神經根再次產生痛症。所以病人在未完全康復前,不能拿重物,不能作劇烈運動,不能久站及久坐,更不能作健身、瑜珈、打球、跳舞或游泳。病人只能盡量適當休息直至進入復康階段(臨床經驗大約3個月時間)。

當病人的坐骨神經痛徵狀完全消失後,往往要求再作磁力共振來驗證軟骨能否完全復位,看看軟骨是否再有突出的現象。這點我再三強調,軟骨一定會隨著年齡而退化及脫水而突出。雖然軟骨突出的情況依舊,但重點是軟骨髓核已再沒有脫出或溢出壓著神經根,所以病人的痛楚亦隨之而消失。

康復後的病人最擔心軟骨突出再復發的出現,雖然病情受到控制,但若病人不能重新學習正確姿勢,不加強運動來鍛鍊肌肉,不改善生活習慣的方式,軟骨突出的情況是一定再發生的。

註︰下期談運動及復康後要注意的事項。
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